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Incentivos de energía solar


Los sistemas solares o fotovoltaicos son una forma cada vez más popular de compensar el aumento de las facturas de servicios públicos: simplemente colóquelos al sol y déjelos trabajar convirtiendo la luz solar en electricidad.

Los sistemas fotovoltaicos (PV) no tienen partes móviles, necesitan poco mantenimiento y son de diseño simple. El sol proporciona la energía libre y el silicio utilizado en la fabricación de células fotovoltaicas es uno de los materiales más abundantes en la tierra. Sin embargo, refinar el silicio y fabricar las células es costoso y las células solares son algo ineficientes. La eficiencia fotovoltaica estándar actualmente es del 12 al 14 por ciento con sugerencias de que el límite superior es del 30 por ciento, por lo que hasta hace poco los propietarios de viviendas necesitaban sistemas grandes y costosos para recolectar suficiente energía para alimentar sus hogares.

La economía de la energía solar está cambiando debido al aumento de los precios de la energía, los avances tecnológicos y los incentivos gubernamentales. Según Noah Kaye, director de asuntos públicos de la Asociación de Industrias de Energía Solar en Washington, DC, el aumento vertiginoso de los precios del gas natural se ha traducido en aumentos de las tarifas eléctricas. Al mismo tiempo, las mejoras tecnológicas y la fabricación mejorada han reducido el costo de la energía solar en un 95 por ciento desde la década de 1970. Además, un conjunto de incentivos y otras políticas ahora están alentando a los consumidores a tomar energía solar.

Decidir ir solar
Los propietarios que consideran la energía solar deben considerar la cantidad de luz solar anual en su área. La luz solar disponible es específica de la región donde se encuentra la casa y la forma en que está ubicada con respecto al sol. Una casa en el bosque no se beneficiará tanto como una en una colina con una gran exposición al sur.

En su sitio web, SEIA sugiere que una casa típica en Maine necesita 291 pies de espacio en el techo para satisfacer la mitad de sus necesidades de electricidad típicas, solo un 25 por ciento más de espacio en el techo de lo que se necesita en la soleada ciudad de Los Ángeles. Los propietarios pueden obtener una lectura de cómo sería el cambio a la energía solar en Findsolar.com, una asociación conjunta entre el Departamento de Energía de EE. UU., La Sociedad Americana de Energía Solar, la Asociación de Energía Eléctrica Solar y Energy Matters LLC. El sitio incluye "My Solar Estimator", que proporciona una estimación general del tamaño del sistema y los ahorros requeridos al considerar el condado, la utilidad y la factura de energía típica de una persona.

Reembolsos y Créditos Fiscales
Los incentivos federales, estatales, locales y de servicios públicos para la energía solar continúan creciendo. En 2009, el Congreso de los Estados Unidos extendió los créditos fiscales federales para los propietarios de viviendas que instalan energía solar, durante ocho años.

Los incentivos estatales, locales y de servicios públicos difieren enormemente. Las personas pueden encontrar incentivos que van desde créditos fiscales y exenciones hasta reembolsos, préstamos y subvenciones en la Base de datos de incentivos estatales para energías renovables y eficiencia. Al visitar el sitio web, los consumidores deben observar las regulaciones de interconexión y medición neta del área, que difieren en los 50 estados, sugiere Kaye. En la mayoría de los estados, los propietarios de un sistema fotovoltaico conectado a la red pueden vender cualquier exceso de electricidad a su empresa de servicios públicos local, ver cómo el medidor gira hacia atrás y recibir un crédito en su factura de electricidad (un proceso llamado medición neta). Algunos estados reconocen el valor pico de energía renovable / energía de la electricidad solar y ofrecen incentivos especiales para la energía solar conectada a la red.

Más allá del techo solar
Las células solares se mueven más allá del techo y se incorporan a las fachadas de los edificios y a los sistemas de toldos, y como acristalamiento para tragaluces, invernaderos y ventanas sin vista. Los vehículos recreativos y las embarcaciones pueden utilizar sistemas fotovoltaicos portátiles para recargar las baterías, y las matrices pueden alimentar bombas de agua solares y cabañas remotas y residencias. Los grupos de propietarios pueden compartir una matriz solar y aquellos vinculados a la red existente pueden tener respaldo en caso de un corte de energía. Los garajes también se han convertido en una aplicación popular para la tecnología fotovoltaica: el techo no solo proporciona sombra y refugio, sino también energía.

Haciendo la corriente principal de energía solar
La industria solar predice que en las próximas dos décadas la energía solar se convertirá en la mejor y más barata opción para la mayoría de las aplicaciones eléctricas y energéticas. Se prevé que la energía solar alcance la paridad con la tarifa eléctrica minorista nacional para 2015. La electricidad fotovoltaica ya se ha convertido en la elección de cientos de miles de propietarios de viviendas tradicionales en Japón, Alemania y el suroeste de los EE. UU.

El futuro de la tecnología fotovoltaica residencial se ve brillante. La energía fotovoltaica evita la red eléctrica envejecida y frágil y entrega su energía directamente al usuario final. Eso cambia fundamentalmente la economía subyacente de la energía. Los gobiernos locales ya están respondiendo con programas de servidumbre solar para permitir el acceso a la luz solar para hogares residenciales.